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Cómo Serebii se ha mantenido como el sitio de noticias de Pokémon más importante durante casi 20 años

abril 6, 2021
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Pokémon Rojo y Azul llegaron a América del Norte en 1998, casi al mismo tiempo que Internet se convirtió en algo más que una curiosidad que generó fragmentos ocasionales de los presentadores de noticias. Los escolares que jugaban Pokémon en Game Boy o intercambiaban cartas de Pokémon durante el recreo generalmente se encontraban aprendiendo a “navegar por la web” una vez que la campana los llamaba de regreso al interior.

En otras palabras, Pokémon e Internet alcanzaron la mayoría de edad juntos. Los sitios de alojamiento gratuito como Tripod, Geocities y Dragonfire ofrecían plantillas fáciles de usar que permitían a los fanáticos entusiastas erigir sitios dedicados a las cartas de Pokémon, el anime o incluso los “santuarios” digitales dedicados a su Pokémon favorito. Un Terabyte de Kilobyte Age cataloga innumerables instantáneas de las páginas de GeoCities ahora muertas que prosperaron en el cambio de milenio, y a pesar del tamaño masivo del archivo, no es raro tropezar con una página de Pokémon que algún joven Maestro Pokémon construyó hace décadas.

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Para el año 2000, el 5 por ciento de la masa de Internet podría atribuirse a las páginas de fans de Pokémon.

En 1999, un fan de Pokémon inglés llamado Joe abrió otro sitio web después de enamorarse de Pokémon Rojo y Azul. Pero la página resultante, Serebii.net, no se dejó morir en la fosa común compuesta por sitios de Pokémon cuyos propietarios se trasladaron a otras actividades. Serebii hoy en día sigue siendo uno de los sitios de consulta de noticias de la comunidad de Pokémon, además de ser un centro importante para la interacción de los fanáticos gracias a los foros activos y un popular canal de Discord.

“A fines de 1999, comencé a aprender sobre sitios web y un grupo de amigos y decidí comenzar a probar cosas”, me dice Joe por correo electrónico. “Me concentré en Pokémon ya que estaba saliendo en el Reino Unido y todos mis amigos también se estaban obsesionando. Para mí tenía más sentido”.

Solo el nombre de carbono de Serebii data del sitio. “Serebii” es el nombre japonés del legendario Pokémon Celebi, la respuesta de Pokémon Oro y Plata al Mew de Rojo y Azul, más o menos. Con tantos sitios de Pokémon con nombres de Pokémon comúnmente conocidos en ese momento, Joe decidió optar por un nombre que se sentía un poco misterioso.

“En 1999, la mayoría de los sitios de fans se llamaban cosas como Mew’s Paradise, Mew’s Place y cosas como esta debido a que Mew era el raro Pokémon mítico”, dice. “Cuando empezaron a salir el oro y la plata [in Japan], comenzamos a obtener información. Se mostró el Pokémon mítico de esos juegos, Celebi, y su traducción directa de los caracteres japoneses es ‘Serebii’. Celebi se convirtió en uno de mis favoritos “.

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Cuando Joe inició Serebii, Celebi / Serebii todavía era un Pokémon muy nuevo.

La tenacidad de Joe es tan legendaria como el Pokémon que lleva el nombre de su sitio. Hoy en día, los sitios de fans y las comunidades dirigidas por webmasters dedicados están casi extintos. Las páginas codificadas en HTML de información e imágenes recopiladas a mano fueron reemplazadas gradualmente por wikis y sitios propiedad de conglomerados de medios. Los foros dieron paso a las redes sociales y los canales de Discord. Pero la reputación de Serebii como la principal fuente de noticias de Pokémon no ha vacilado.

Joe dice que no hay ningún secreto para el éxito a largo plazo de Serebii; solo mucho trabajo duro. “Supongo que mi pura terquedad explicaría [the site’s longevity]”, dice.” Me las arreglo para obtener información de forma rápida y concisa, por lo que la gente sigue regresando. También cubro muchas noticias e información que otros no cubren “.

De hecho, ningún bocado de noticias sobre Pokémon, Pokémon Go, el anime, el manga o las películas es demasiado insignificante para que Joe lo informe. Si bien puede visitar Bulbapedia si desea saber a qué elementos es débil un Pokémon específico, o puede visitar Smogon para estrategias de batalla, Serebii es probablemente su destino para casi todo lo demás relacionado con la franquicia.

Joe es más que minucioso. También es conveniente, aunque no es fácil ser rápido en la era de las redes sociales. “Siempre me aseguro de intentar que todo funcione tan pronto como sea humanamente posible”, dice Joe, “lo cual es complicado ya que soy el único que actualiza el sitio”.

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Una instantánea de Serebii de 2001; tenga en cuenta el enlace del botón para Pokemon Stadium 2. Todos los sitios afiliados a un lado se han ido.

Al ver que Serebii es una operación de un solo hombre respaldada por ingresos por anuncios publicitarios no intrusivos, le pregunté a Joe (mientras experimentaba un pequeño ataque de nostalgia por la Internet de los primeros Aughts) si había alguna razón especial por la que Serebii incluso parece un sitio de 2001. Irónicamente, resulta que mantener simple el diseño de Serebii a lo largo de los años ha contribuido en gran medida a mantenerlo legible tanto en computadoras de escritorio como en dispositivos móviles. “Los diseños de diseño modernos no funcionan para sitios que no son blogs y tienen más de una docena de páginas”, dice Joe. “Como tal, encontrar una solución para computadoras de escritorio y dispositivos móviles en conjunto es algo increíblemente difícil”.

Joe todavía está tratando de optimizar Serebii para dispositivos móviles. En su estado actual, las actualizaciones inmediatas son fáciles de encontrar y leer en los teléfonos, pero es difícil acceder a los enlaces de la barra lateral a contenido adicional. Sin embargo, las actualizaciones futuras del diseño de Serebii no cambiarán los fundamentos del sitio: las páginas más simples que no están empantanadas con guiones, imágenes y videos tienen menos probabilidades de crujir bajo estrés cada vez que las noticias de última hora atraen una estampida de fanáticos al sitio. “Una interfaz simple reduce los requisitos del servidor, por lo que se envían más capacidades de procesamiento al usuario”, dice Joe, “y el servidor puede manejar muchas más conexiones que los sitios modernos en servidores equivalentes”.

La determinación de Joe de asegurarse de que Serebii pueda manejar una gran cantidad de visitantes a la vez es lo más inteligente que se puede hacer cuando una serie es tan activa y popular como Pokémon. Entre la continua popularidad de Pokemon Go, el inminente lanzamiento de Pokemon Let’s Go Pikachu y Let’s Go Eevee, y los susurros cada vez más fuertes sobre la Generación VIII, Serebii no se quedará sin visitantes en el corto plazo. Joe dice que si bien los fanáticos modernos de Pokémon podrían quejarse más de las cosas que no Me gusta versus alabar lo que ellos hacer como, los visitantes de Serebii (que tienden a estar entre el rango de edad de 18 a 24 años, aunque Joe no puede ofrecer datos más específicos) son un grupo apasionado. “La gente definitivamente todavía se emociona [about Pokemon games]”El desarrollo de Pokémon Sol y Luna en 2016 es indicativo de esto”.

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¿Emocionado por la próxima generación de Pokémon? Joe también.

La popularidad de Pokémon apenas ha vacilado a lo largo de sus dos décadas de existencia, y Serebii ha trabajado duro para mantener el ritmo de su energía. Una nueva era de Pokémon amanece en Nintendo Switch en 2019, y Joe dice que podemos contar con Serebii para estar allí. Su propio entusiasmo por Pokémon no ha disminuido desde 1999, lo que es una buena señal de que Serebii seguirá estando feliz y saludable a su vez.

“[I’m] Tan emocionado por el 2019 como lo estaba por el 2016, y espero que Serebii continúe su rol “, dice Joe.” No tengo la intención de renunciar o relajar mi forma de hacer las cosas. Planeo alcanzar cada lanzamiento de juego con la minuciosidad y velocidad habituales, como lo he hecho con todos los juegos en los últimos años “.

Hasta la próxima, nos vemos.