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¿Están predestinadas las PS5 y Xbox Series X a sufrir los mismos problemas de hardware que sus predecesoras?

abril 16, 2021

Para aquellos que tienen la suerte de pasar las colas y vencer a los revendedores para obtener una nueva Xbox o PlayStation estas vacaciones, las historias de terror no necesariamente terminan una vez que su carrito de compras en línea está seguro. Dejando a un lado los informes dispersos de paquetes de PS5 y Xbox Series X que aparecen con el contenido incorrecto (o que nunca aparecen), una persona puede abrir su caja y preguntarse si su consola sobrevivió al viaje.

Soy una de esas personas: mi PS5 llegó después de un viaje por el país a través del envío por tierra, apareciendo en una caja con material de embalaje escaso que podría haber dejado que la caja de la consola real se deslizara y cayera todo el camino. Hasta ahora, me he encontrado principalmente con problemas que son comunes para muchos usuarios: la consola se bloqueó un par de veces en Miles Morales y mi DualSense no se cargaba desde el puerto USB frontal hasta que Sony introdujo una corrección de firmware. Aparte de estos primeros inconvenientes, mi consola parece estar en buen estado (toco madera).

Si bien ya hay informes esporádicos de nuevas consolas que se bloquean por razones desconocidas, el pensamiento en mi mente y seguramente en muchos otros es si la PS5 o las nuevas consolas Xbox tienen problemas importantes de hardware que simplemente aún no se han presentado. ¿Son los primeros relatos de persistentes quejidos de la bobina de PS5 o problemas de la unidad de disco Xbox Series X un preludio de algo sobre la magnitud del «Red Ring of Death» o la deriva de Joy-Con?

Es posible que algunas personas quieran posponer la compra de una nueva consola hasta que hayamos identificado problemas como ese, pero hay otros que luchan por actualizar lo antes posible. Para beneficio de ambos tipos de compradores, me puse en contacto con expertos en reparación de consolas para conocer sus opiniones y traté de señalar cuándo comenzaron a presentarse problemas generalizados con Xbox 360 y Nintendo Switch. Con esta información en mente, podemos tener una mejor idea de cuándo es probable que pasemos cosas como los engaños de vapeo y nos adentremos en un territorio de fallas generalizadas.

Triunfos de desmontaje y preocupaciones de enfriamiento

Incluso antes del lanzamiento de la PS5 y la Xbox Series X, sabíamos mucho sobre las nuevas consolas de Sony y Microsoft. Richard Leadbetter de Digital Foundry tuvo que hacer una especie de desmontaje inverso con una demostración de Xbox Series X en marzo; Sony, aunque mucho más lento en revelar su consola, publicó su propio desmontaje de un dispositivo minorista a principios de octubre. Incluso sin ver el interior de ambas consolas insignia, o el de la Xbox Series S y su distintivo escape de ventilador similar a un intercomunicador, es fácil saber cuánto se ha pensado en enfriar estas máquinas con solo mirar sus carcasas exteriores.

Craig Lloyd, jefe de redacción técnica de iFixit, dice que no anticipa que los problemas de calefacción serán un problema con este lote de nuevas consolas. «El público es realmente bueno para descubrir fallas y defectos con bastante rapidez, y las consolas no han sido una excepción», dice Lloyd. «El ‘Red Ring of Death’ de la Xbox 360 y las preocupaciones sobre el calentamiento de la PS4 Pro surgieron un par de meses después de su lanzamiento».

Además de defender la legislación sobre el derecho a la reparación, iFixit produce manuales de reparación gratuitos para una amplia variedad de productos electrónicos y vende piezas y kits de reparación en línea. Es probable que muchas tiendas independientes se refieran a los desmontajes de iFixit y las próximas guías de reparación para las nuevas consolas en los meses y años venideros. Con un pie en el negocio de las reparaciones y el otro en la defensa de las reparaciones, Lloyd y otros en iFixit pueden hablar sobre cómo están diseñadas las nuevas consolas y las formas en que Microsoft y Sony intentan desalentar las reparaciones de bricolaje o de terceros.

Tanto la PS5 como la Xbox Series X tienen unidades ópticas que están bloqueadas en la placa base, dice Lloyd, lo que significa que no se pueden reemplazar con unidades nuevas o diferentes (si lo intentas, «los discos no serían reconocidos»). IFixit ya está presentando una exención de la Ley de Derechos de Autor del Milenio Digital para las unidades bloqueadas. Ambas consolas también tienen tornillos que están «innecesariamente cubiertos con pegatinas», que Lloyd señala que no se pueden hacer cumplir por ley.

Aún así, en el gran espectro de la electrónica de consumo, las consolas nuevas y antiguas se encuentran en un lugar relativamente bueno. «En general, las consolas de juegos siempre han sido bastante modulares, con piezas que son fáciles de reemplazar; constantemente les hemos dado a las consolas altos puntajes de reparabilidad», dice Carsten Frauenheim, otro escritor técnico de iFixit. «Sin embargo, las consolas son naturalmente peores para la reparación que, digamos, una PC equivalente, ya que todos los componentes se han diseñado específicamente para la experiencia de juego de la consola. Todos funcionan en una perfecta conjunción, y no es raro que las cosas sean emparejados, ya sea mediante hardware o software, para ‘avanzar’ en esta unificación «.

Este emparejamiento puede ser problemático y, al igual que con las nuevas unidades ópticas, puede justificar un rechazo legal, pero incluso estas consolas más nuevas son bastante más fáciles de dividir en sus componentes que muchos de sus contemporáneos portátiles o dispositivos inteligentes. Marcus Richardson, un técnico de reparación desde hace mucho tiempo en la tienda de juegos independiente 8 Bit and Up de Manhattan, dice que quedó particularmente impresionado por la simplicidad y elegancia del diseño de Sony mientras observaba el desmontaje de la PS5.

«Pensé que era hermoso. Veo esas cosas como arte», dice Richardson. «Están aprendiendo de sus errores y de sus éxitos, se nota». Con 20 años de experiencia en reparaciones que se remontan a la PS2, Richardson vio cómo la sensibilidad del diseño de Sony y Microsoft cambiaba con el tiempo para bien y para mal, y para él, cuanto más grande es mejor en papel.

«Las PS3, por ejemplo, tenían tres estilos de carrocería diferentes y, a veces, uno se pregunta, ‘¿Por qué encogen esto?’ No creo que el delgado sea el camino a seguir «. Volviendo a la cuestión del enfriamiento, un problema que Richardson cita con las consolas de los últimos diez años son las fallas que provienen del uso intensivo. «Siento que lo que han hecho con estos nuevos diseños podría ser hacer que se parezca más a una computadora, donde se puede dejar encendida durante cuatro días seguidos sin dañarla».

Tenemos una buena idea de cuándo se presentarán los problemas

Una mejor refrigeración podría eliminar algunos puntos de falla familiares de las generaciones recientes de hardware de consola, pero ni Lloyd ni Richardson son optimistas sobre la idea de que estas consolas estén libres de problemas comunes en el futuro. Según la experiencia de Richardson, dice que se necesitan entre seis meses y un año y medio para que los problemas importantes se presenten, y dos ejemplos de alto perfil se alinean bastante bien con ese momento.

Algunos problemas de consola son más difíciles de rastrear en la conciencia pública que otros en virtud de que carecen de una terminología común, lo que puede sugerir que el problema en cuestión no está tan extendido. Por ejemplo, los problemas con la refrigeración de PS4 Pro y el ruido del ventilador son difíciles de resolver por una variedad de razones. El ruido del ventilador, hasta cierto punto, es variable: la velocidad del ventilador puede depender de la temperatura ambiente, lo que significa que las personas con configuraciones con poca ventilación tienen más probabilidades de experimentar problemas. Las personas que se conectan a Internet para hablar sobre refrigeración y ruido pueden incluso tener el modelo revisado y más silencioso y no saberlo.

Aún así, una búsqueda de Google Trends para «motor a reacción de PS4» ve el estribillo común sobre los fanáticos ruidosos de PlayStation mejorando sustancialmente durante el año pasado. Otros dos términos más pegajosos sobre los problemas de las consolas, «Red Ring of Death» y «Joy-Con drift», ilustran mejor cuándo esos problemas se destacaron por primera vez, no solo como posible problemas para sus respectivos hardware pero muy comunes.

Para el «Red Ring of Death», el término despertó un interés significativo en Google en marzo de 2007, que es casi exactamente un año y medio después del lanzamiento de la consola. El nombre se mantuvo desde principios de 2007 en adelante, y el interés aumentó incluso después de que el entonces director de Xbox, Peter Moore, anunciara la garantía extendida de tres años para el sistema ese verano. El interés en el término aumentó en Google en diciembre de 2009, la última temporada navideña para el diseño original propenso al anillo rojo antes del lanzamiento de la Xbox 360 S el próximo año.

Un patrón sorprendentemente similar se desarrolló con el Nintendo Switch. Los problemas de conectividad de Joy-Con se notaron desde el principio, pero los problemas de las palancas analógicas se hicieron evidentes más tarde. El ex editor de USgamer News, Matt Kim, escribió sobre tratar de encontrar un par de Joy-Cons sin problemas en abril de 2019, y señaló que la deriva de la palanca ya era un problema grave; los resultados de búsqueda anteriores para la deriva de Joy-Con comienzan a aparecer alrededor de seis meses para un año antes, ubicando el problema en la ventana de falla esperada de Richardson. El término luego se mantuvo en el tema en julio del año pasado cuando Patrick Klepek de Vice informó sobre la política de Nintendo para reparar la deriva Joy-Con de forma gratuita, y desde entonces ha estado en torno al lanzamiento de nuevos juegos de Switch y demandas asociadas.

Richardson, que ha visto solicitudes de reparación para problemas como la deriva del palo y los anillos rojos que comienzan como un goteo que se convierte en una ola, dice que cree que problemas como estos generalmente se exacerban o aceleran con el uso intensivo. Si está postergando la compra de una nueva consola ahora, sería bueno que se comunique con cualquier persona que conozca que haya estado usando mucho la suya en unos seis meses; en la estimación de Richardson, es probable que encuentren problemas dos o tres veces más rápido que un usuario promedio.

Lo que aún no sabemos y lo que definitivamente no debes hacer

El ex editor de reseñas de jugadores de EE. UU., Mike Williams, se encontró con un problema persistente de parpadeo en la pantalla con su Xbox Series X un día después del lanzamiento de la consola, lo que requería una autorización de devolución inmediata [RMA] intercambio. Intentó conectar la consola a varias pantallas en diferentes resoluciones y con una selección de cables HDMI, con el parpadeo constante en todos ellos. Su historia de terror me ha hecho temer acerca de mi PS5, que ha sido propensa a parpadeos muy ocasionales. ¿Es la consola? ¿El cable HDMI? ¿Algo inherente a mi primer modelo de TV 4K?

Con el objetivo de dar vueltas alrededor de sus contrapartes de última generación y adoptar nueva tecnología en el proceso, estamos en una posición con las nuevas consolas donde los mismos avances que las hacen increíblemente rápidas también las convierten en un enigma. Conocemos las especificaciones de las piezas individuales y podemos comenzar a comparar el rendimiento en los juegos, pero también solo tenemos que esperar y ver cómo se mantienen estas máquinas a lo largo del tiempo.

John Linneman de Digital Foundry, tan experto en estas nuevas máquinas como en los muchos tipos de consolas y hardware de PC retro que se presenta en DF Retro, tiene algunas preocupaciones sobre el largo plazo de estas nuevas consolas. Para tomar solo un ejemplo, la novedad de los SSD que usan estas consolas puede significar que hay puntos de falla acechando en la tecnología que simplemente no han aparecido todavía, incluso con unidades de PC que llegaron al mercado hace unos años.

«Realmente no lo sabemos, realmente no hemos tenido unidades NVME de alta velocidad como estas durante tanto tiempo», dice Linneman. «Es realmente difícil para mí decir ahora dónde estaremos. En los años 90, con las consolas antiguas, no sabíamos qué partes se volverían frágiles y problemáticas porque era nueva tecnología».

Linneman comparte preocupaciones similares sobre los diseños patentados y los componentes soldados como el …