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¿Podemos recuperar los juegos de armas ligeras en la próxima generación, por favor?

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Es ese momento del ciclo de las consolas de videojuegos en el que esperamos con ansias la próxima generación. La PlayStation 5 y la Xbox Series X están por llegar, incluso tienen nombres, y eso significa que todos podemos sentarnos y soñar con lo que nos gustaría ver del cambio generacional.

Sería bueno ver que las máquinas se enfocan menos en alcanzar otro aumento de resolución a 8K y, en cambio, verlas duplicar su rendimiento, por ejemplo. Cuando se trata de franquicias de juegos, creo que Microsoft tiene una verdadera oportunidad de oro para profundizar y recuperar o reiniciar algunas franquicias antiguas: Fable, Perfect Dark, Banjo. ¿Pero sabes lo que realmente quiero de la próxima generación, por poco probable que sea? Quiero que vuelvan los juegos de armas ligeras.

La generación de consolas PS4 y Xbox One fue la primera desde los años noventa en no ver el lanzamiento en casa de un título de Time Crisis. La PS1 y la PS2 tuvieron varios lanzamientos cada una, mientras que la PS3 fue bendecida con el no tan popular Time Crisis 4, que en realidad fue un paquete sólido con una buena relación calidad-precio de tres tiradores arcade de Namco diferentes. La serie obtuvo una quinta entrada en 2015, pero se ha mantenido solo como arcade, y con bastante razón: los juegos de armas ligeras son difíciles de hacer en hardware moderno.

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House of the Dead: Scarlet Dawn, el nuevo lanzamiento de arcade del año pasado.

No tiene nada que ver con las consolas, sino con nuestras modernas pantallas planas. Su especificación y frecuencia de actualización no son compatibles con la tecnología tradicional de armas ligeras, por lo que los clásicos de generaciones anteriores no funcionan en pantallas nuevas, mientras que los juegos modernos requieren que coloques sensores estúpidos por todo tu televisor. Es desordenado y apesta.

La Wii significó que los tiradores de armas ligeras tuvieron un breve renacimiento en esa plataforma, pero para una precisión real se necesitan múltiples sensores. Nadie quiere balancear precariamente tres o cuatro sensores alrededor de cada borde de sus dos grandes televisores OLED y luego obtener una precisión peor que en los juegos de pantalla CRT de los noventa. Este era el problema de Time Crisis 4.

Empacar un montón de sensores aumenta el costo de cualquier paquete de armas ligeras, mientras que la alternativa es comercializar exclusivamente para la base de instalación de cosas como PlayStation VR, muy lejos de poder empaquetar una pistola a un precio ligeramente superior, como en los años noventa. Los shooters de realidad virtual, aunque son geniales, también eliminan ese aspecto social de dos jugadores del género. Un enfrentamiento a bocajarro de dos jugadores no sería lo mismo en realidad virtual. Todos estos factores se combinan para significar que no es de extrañar que compañías como Sega y Namco hayan optado por dejar de lanzar sus juegos de disparos arcade en consolas, incluso mientras continúan haciendo nuevos.

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Los spin-offs de películas o juegos populares exclusivos de arcade se están volviendo cada vez más populares y, a menudo, merecen un lanzamiento en casa.

Creo que ha llegado el momento de un renacimiento. La gente claramente quiere jugar juegos de armas ligeras, es por eso que cosas como House of the Dead: Scarlet Dawn y Time Crisis 5 existen a pesar de no tener lanzamientos de consola. En el tiempo transcurrido desde que se extinguieron los puertos de origen de los juegos de disparos de arcade, algunas empresas estadounidenses también se han involucrado en la acción con los juegos de disparos triple A. Raw Thrills, la compañía detrás de esos juegos de Big Buck Hunter que obtienes en bares de buceo, ha pasado los últimos años lanzando tiradores de alta gama basados ​​en licencias como Aliens, Halo y Jurassic Park.

Además de eso, ahora estamos en la era de los relanzamientos y remasterizaciones constantes, y hay muchos treinta y tantos con ingresos disponibles y enormes cantidades de nostalgia por cosas como Virtua Cop y Point Blank. Solo tienes que entrar en uno de los híbridos de arcade-bar que aparecen en todas partes para ver eso: los tiradores siempre tienen la cola más larga.

Pero, ¿qué pasa con los problemas técnicos? Bueno, una solución podría haber llegado gracias, por supuesto, a la comunidad emprendedora de emulación. Sinden Technology es una empresa que ha creado el nombre apropiado Pistola de luz Sinden – un nuevo tipo de arma que simplemente funciona en pantallas modernas. La forma en que funciona es engañosamente simple; hay una cámara dentro de la pistola que mira a la pantalla, y se dibuja un pequeño borde alrededor de la pantalla del juego. La cámara puede ver el borde y, a partir de ahí, puede usar un software inteligente pero simple para calcular exactamente hacia dónde apunta el arma dentro de esos bordes, incluso si está parado en un ángulo extraño y con poca calibración. Pierdes un poco de resolución de juego para la frontera, pero los resultados son profundos. Solo eche un vistazo a una demostración en acción:

Míralo en YouTube

Es tan preciso que en realidad podría superar a las clásicas armas ligeras de los noventa. El arma se lanzó en kickstarter el año pasado pidiendo $ 32,000 y terminó generando más de $ 300,000. (Divulgación completa: respaldé el proyecto). También llamó la atención de algunas empresas más grandes, como el fabricante de consolas retro de alta gama Polymega, que ha obtenido la licencia de la tecnología Sinden para una pistola de luz propia.

A medida que el proyecto llega a la fase en la que existen muestras de producción y los patrocinadores que tienen el producto final en sus manos están a la vista, lo que comenzó como algo diseñado para juegos y emulación de armas ligeras para PC ahora tiene un alcance potencial mucho más amplio. Más allá de la PC, la tecnología Sinden ya es compatible con una variedad de hardware original como la PS2, y su creador dice que el soporte para otro hardware, incluidas las máquinas más nuevas, es un asunto relativamente sencillo.

Con la llegada de esta tecnología de pistola de luz compatible con HDTV y una nueva generación, honestamente parece que es hora de que este género clásico vuelva a la sala de estar. Compañías como Sega y Namco deberían estar mirando una colección del 25 aniversario de Time Crisis (es el 25 este año) o un relanzamiento de la trilogía House of the Dead, y deberían tomar el teléfono y llamar a Sinden para que suceda.

Todo esto puede ser un sueño loco, por supuesto. Los editores de juegos tienen peces más grandes que freír, y el gran auge y caída de los accesorios de plástico impulsados ​​por Guitar Hero de la era de Xbox 360, PS3 y Wii sin duda contribuyó tanto a la inquietud de los editores por enviar pequeñas pistolas de plástico como a los vertederos. Pero déjame soñar. Deje que la próxima generación sea el regreso del juego de disparos arcade en casa.

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